スペシャルインタビュー

運動や語学レッスンで朝時間を有意義に! 「新宿御苑」朝活プロジェクト「7-9PARK」

2020(令和2)年8月29日から、「新宿御苑」は通常より2時間早い早朝開園を実施している。通常は禁じられているフードドラックでの朝食販売などが行われる他、運動や英会話といったさまざまな体験ができる。朝活プロジェクト「7-9PARK(ナナキュウパーク)」だ。企画・運営に携わる「FMG株式会社」取締役の藤井翔太さん、「株式会社コクーンラボ」代表取締役の釜石剛さんに話を聞いた。

早朝開園の活用で公園の新たな価値、“公園文化”の誕生をめざす

インタビューに応じてくださった釜石剛さん(左)と藤井翔太さん(右)
インタビューに応じてくださった釜石剛さん(左)と藤井翔太さん(右)

―「7-9PARK」の活動は、どんな経緯でスタートしたのでしょうか?

釜石さん:新宿御苑」は、年間約230万人が利用する人気の国民公園です。管轄する国は、オリンピックを前にさらなる魅力向上をめざし、近隣住民や訪日外国人からニーズが高い早朝開園の実施を検討していたんです。昨年10月には一週間の早朝開園を試行し、利用者にアンケートを実施しています。年明けに事業運営を担う民間団体の公募があり、私たち2社が請け負うことになりました。

「新宿御苑」新宿門
「新宿御苑」新宿門

―プロジェクトの目的と取り組み内容について、改めて教えてください。

藤井さん:早朝7~9時の2時間で「新宿御苑」の新たな活用法、“公園文化”を生み出し、利用者を増やすことです。具体的には、園内で朝活を主催したい事業者さんが、申請の上ご自身でアプリ内にアクティビティのページを作成し、実施します。現在のアクティビティを見ると、ヨガやストレッチ、英会話やスペイン語の音読ゼミ、ガイド付きの庭園散策といった内容が並んでいます。アイディア次第で写真教室なども可能でしょうし、土日は子ども向けのイベントもニーズがあるでしょう。私たち運営サイドもいろいろチャレンジして、魅力ある公園の活用モデルを作りたいです。

フードトラックと、ヨガマットなどのレンタルもできる受付テント
フードトラックと、ヨガマットなどのレンタルもできる受付テント

―アクティビティに参加するにはどうすればいいですか?

釜石さん:まず無料の専用アプリをスマートフォンにインストールし、ユーザー登録をしていただきます。必要なのは電話番号とパスワードだけで、氏名や住所などの入力は要りません。インストール後は、アプリで参加したいアクティビティを選んで予約するだけ。支払いもキャッシュレス決済なので面倒がありません。庭園マップや飲食情報の確認、予約のキャンセルも可能です。スマホを持っていない人に限り、現地での当日受付に対応しています。

体幹トレーニングのレッスンの様子
体幹トレーニングのレッスンの様子

―料金について教えて下さい。

藤井さん:必要なのは入園料とアクティビティの料金です。入場料は一般500円。よく来園されるなら2,000円の年間パスポートを利用するといいでしょう。僕は近くに住んでいて、年パス利用は4期目になります。めちゃくちゃお得です。年パスの販売は9時からですが、早朝入園にも使えます。参加されて、また来たいと思ったら帰りに買うといいでしょう。アクティビティの料金は事業者さんごとに違うので500~3,000円程度と幅があります。定期的に通われるなら月額3,950円の「おはようパス」の利用がおすすめです。対象アクティビティを5回まで無料で受けられる他、レンタル半額、フードトラック商品10%オフなどの特典が付きます。

マットを使わず芝生の上でやるのも気持ちがいい
マットを使わず芝生の上でやるのも気持ちがいい

―「新宿御苑」はどんなところですか?

藤井さん:入園料がかかりますし、国民公園だけあって遊具の使用や飲食物の持ち込み禁止など多くのルールがあります。でも、そのおかげで清潔だし、整備が行き届いていますね。芝生広場なんか本当にきれいで気持ちがいいです。これほど高いクオリティを維持している公園はそうないでしょう。そしてこの広さ。敷地面積が「東京ディズニーランド」よりも広いんです。アプリを活用した仕組みにしましたが、それでも私たち2社だけでは手が回らず、ボランティアの方々に助けられながら運営しています。また、7~9時の2時間だけフードドラックで朝食やドリンクの販売も行います。

自宅や職場が近い人が多く、地域コミュニティの形成にも期待できる

2020(令和2)年7月にリニューアルしたインフォメーションセンター
2020(令和2)年7月にリニューアルしたインフォメーションセンター

―どんな方が参加されているんでしょうか?

藤井さん:現在ユーザー登録は1,500件くらいで、近くにお住まいの方が多い印象です。年齢的な偏りはありませんが、定期的に来られるのは30代後半から50代の方が多いですね。6割くらいが女性でしょうか。在宅勤務になって運動不足気味だとか、通勤が減った分時間に余裕が出来たなど、新しい生活スタイルから生まれたニーズも感じています。平日と休日で全然違って、土日祝日は中高生や家族連れが多く、利用者数も平日の3~4倍になると思います。

園内から見えるドコモタワー
園内から見えるドコモタワー

―参加者同士で交流が広がることもあるのでしょうか?

釜石さん:そうですね。同じレッスンを何回か一緒に受けていれば言葉を交わすようになるでしょうし、コミュニティが生まれやすい雰囲気はありますね。ボランティアスタッフに話を聞くとそういったつながりを楽しみにしている人もいるので、仲間作りにもいいかもしれません。

プラタナス並木
プラタナス並木

―事業者さんには、どういった方がいらっしゃるのでしょうか?

藤井さん:主要パートナーは、国内約290カ所でパーソナルトレーニング施設「THE PERSON(ザ・パーソン)」を運営するstadiums株式会社になります。「THE PERSON」には、トレーナーや理学療法士など約3,000名の方が登録しています。他の事業者さんは個人が多く、現在30名くらいが登録されています。フリーでインストラクターをされている個人事業主の方もいれば、御苑や代々木など近くで働いている方もいらっしゃいます。どの事業者さんも、自分のサービスを御苑で提供できるという点に価値を見出しているようです。都心に、これだけ手入れされた気持ちのいい空間はなかなかありませんからね。

筋肉と関節の柔軟性を高め、強い体幹をつくる四股踏みストレッチ
筋肉と関節の柔軟性を高め、強い体幹をつくる四股踏みストレッチ

―一カ月が経過して、参加者からはどんな感想や要望が出ていますか?

藤井さん:一番多い感想は「早朝に開いて嬉しい」という声ですね。中には「26年間このときを待っていました」なんていう方もいらっしゃいました。また「新宿門だけでなく、大木戸門や千駄ヶ谷門も早朝に開けてほしい」という要望もいただいていて、余裕ができたら対応したいと思っています。アクティビティについては、「ウォーキングイベントを開催してほしい」「ダンスをやりたい」などたくさんあります。

裸足で感じる芝生の感触が心地よい
裸足で感じる芝生の感触が心地よい

―これから新たに展開したいサービスなどはございますか?

釜石さん:働き方が大きく変わっているいま、ワーケーションのような企業向けのサービスを実施したいと考えています。ジョギングしながら打合せをするとか、社員の福利厚生としてアクティビティを活用するとか。私は早朝開園のために自宅からここに来て、それからオフィスのある代官山に向かうんですが、朝ここに来るとメンタルにすごく良いっていう実感があるんですよ。鳥のさえずりが聴こえる気持ちのいい戸外ですから、仕事の話もギスギスせずにフラットにできると思うんです。あと、朝食も特別感のあるメニューを用意して、よりスペシャルな時間を演出できたらいいなと思っています。

静かで喧騒とは無縁!新宿御苑周辺エリアは落ち着いた住環境が魅力

3本のユリノキが「新宿御苑」のシンボルツリー
3本のユリノキが「新宿御苑」のシンボルツリー

―新宿御苑周辺の住環境については、どうお考えですか?

藤井さん:僕は住居も働いているオフィスも近くの千駄ヶ谷にあって、この辺りにもよく来るので地元といっていいかもしれません。5年くらい住んでいるんですけど、落ち着いた街で気に入っています。「新宿御苑」があるので昼間は活気がありますが、夜になると人通りが少なくなって静かです。新宿といっても御苑周辺は住宅街なので、繁華街のような喧騒とは無縁なのがいいですね。安心して住めるエリアだと思います。

美しい芝生広場
美しい芝生広場

―「新宿」という言葉からイメージされるギャップなどはありませんでしたか?

釜石さん:そうですね。ひとくくりに新宿といっても、二丁目と三丁目では雰囲気が大きく違いますよね。私はこの朝活の事業に関わるまでこの辺りにはあまり来たことがなくて、「新宿御苑」もお花見スポット程度の認識しかありませんでした。よく来るようになって、いつ来ても居心地のいい場所だと知りました。「新宿御苑前」駅だけでなく「新宿三丁目」駅からも近いのも便利ですね。

日本庭園の池
日本庭園の池

―周辺のおすすめスポットなどがあれば、教えてください。

藤井さん:よく行くのは野菜サンドイッチの専門店「&sandwich. (アンドサンドイッチ)」、紅茶専門店「Monmouth Tea(モンマスティ)」でしょうか。ラーメン屋「金色不如帰(コンジキホトトギス)新宿御苑本店」もおすすめです。「ミシュランガイド東京2019」で星を獲得している有名店で、魚介ベースのスープがおいしいんです。飲食店ばかりになってしまいましたが、この辺は本当においしいところが多いです。

釜石剛さん(左)と藤井翔太さん(右)
釜石剛さん(左)と藤井翔太さん(右)

7-9PARK

株式会社コクーンラボ 代表取締役 釜石剛さん
FMG株式会社 取締役 藤井翔太さん
所在地 :東京都新宿区内藤町11 新宿御苑
開催期間: 2020年8月29日(土)~2021年3月19日(金)
入園料:一般500円、65歳以上250円、学生250円、中学生以下は無料
開催時間:7:00~9:00 ※7時に開門するのは新宿門のみ
※この情報は2020(令和2)年10月時点のものです。