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江戸から受け継がれた伝統とオリンピックの熱気が交じりあう街、新宿区南元町

新宿区南元町は新宿区の南部、JR中央線・総武線の「信濃町」駅の東側に広がり、「赤坂御苑」がある港区元赤坂と接している。南元町の中でも、中央線の線路の南側は「明治記念館」や「迎賓館」、「学習院初等科」などがある緑豊かな場所で、閑静な中に風格も感じられる街だ。

信濃町駅

交通アクセスの利便性は非常によい。最寄りの「信濃町」駅は駅舎の一部が南元町にあり、長い距離を歩かなくても電車を利用できる。「信濃町」駅から「新宿」駅には5分、「東京」駅にも11分と都心のターミナル駅にも短時間でアクセスが可能だ。徒歩圏内には都営地下鉄大江戸線「国立競技場」駅やJR中央線・総武線と東京メトロ丸ノ内線・南北線の「四ツ谷」駅もあり、目的地によって使い分けることもできる。また、新宿や西麻布、六本木からのタクシー運賃は1,000円前後で、夜間や荷物が多いときはタクシーを使うとよい。

丸正 若葉店

買い物環境にも恵まれている。スーパーマーケット「丸正 若葉店」をはじめ、ドラッグストアやコンビニエンスストアも多く、日常の買い物はエリア付近で済ませることができる。「信濃町」駅の駅ビル「アトレヴィ信濃町」や「四ツ谷」駅の駅ビル「アトレ四谷」も使いやすいショッピング施設だ。

江戸から受け継がれた伝統とオリンピックの熱気が交じりあう街、新宿区南元町

多くの百貨店などが集まるショッピングタウン新宿には電車で数分の距離にあり、ハイセンスなお店が並ぶ青山や表参道も近く、休日のショッピングも気軽に楽しめるだろう。
グルメの楽しみも多い。「明治神宮外苑」周辺にはおしゃれな店が集まっているほか、四谷三丁目や赤坂、青山などにはミシュラン掲載店など食通から高く評価されている店もあり、一流の味を身近で堪能できる。

建築中の慶應義塾大学病院新病棟

医療という点でも魅力が多い。エリア周辺にはかかりつけに便利な各科のクリニックが揃うほか、「信濃町」駅の北側には高度な医療を提供する「慶應義塾大学病院」もある。現在、「慶應義塾大学病院」では新病棟の建設が進められており、2015(平成27)年9月には1号館が稼働開始した。

明治神宮外苑

こうした暮らしの利便性だけでなく、南元町周辺には緑に親しめる場所もある。その代表的存在が「明治神宮外苑」で、いちょうや桜の並木では四季折々の風景が訪れる人を楽しませてくれる。とくに早朝の清々しい園内を散策できるのは、近隣に暮らす楽しみのひとつだ。

新宿御苑

エリア南側の「赤坂御用地(迎賓館・東宮御所)」沿いの安鎮坂や鮫河橋坂の並木も美しく、少し足を伸ばせば、庭園が美しい「新宿御苑」や桜の名所としても知られる「外濠公園」もあり、都心にありながら自然を満喫できる貴重なエリアといえよう。

明治神宮外苑 テニスクラブ

「明治神宮外苑」はスポーツの場としても人気が高い。テニスコートや野球場、フットサル場などのほか、アイススケート場やゴルフ練習場など一人でも気軽に利用できる施設も揃い、さまざまなスポーツを気軽に楽しめるのもうれしい。

須賀神社

江戸時代の南元町周辺は大名屋敷が建ち並び、「赤坂御所」も紀州徳川家の上屋敷があった場所という。信濃町という地名もこの地に大名屋敷を構えていた永井尚政が信濃守を名乗っていたことに由来し、郡上藩青山家の下屋敷があった場所は青山と名付けられるなど、当時の名残を地名にも感じることができる。また、南元町の北には四谷の総鎮守「須賀神社」など江戸時代から続く寺社が残り、今も例大祭や酉の市など伝統の行事が続けられている。

聖徳記念絵画館

明治維新後、現在の「信濃町」駅の南東には、陸軍の「青山練兵場」が設けられた。この場所には、明治天皇崩御後、「葬場殿の儀」の会場として「青山葬場殿」が設けられ、その跡地に誕生したのが「明治神宮外苑」だ。この時に整備された「聖徳記念絵画館」、「明治記念館」などの施設は今もこのエリアのシンボルとして親しまれている。

国立競技場旧「国立霞ヶ丘陸上競技場」(改修のため2014年5月に閉鎖)

また、「明治神宮外苑」のスポーツ施設は長年にわたり数々の大会に利用されてきた。2020(平成32)年東京オリンピックでもここに誕生する「新国立競技場」がメイン会場となる予定だ。すでに「国立霞ヶ丘陸上競技場」の全面改築が始まっており、今後、新しい施設が続々と誕生することになる。隣接する新宿区南元町でも、街の進化による利便性の向上などが期待できるだろう。

江戸時代からの風格を受け継ぎ、まもなくオリンピックの舞台ともなる街、新宿区南元町。ここでの暮らしは、他の街では得られない充実したものになりそうだ。

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